BERLIN, Németország: Európában elsőként, a berlini Charité Orvostudományi Egyetem orvosai sikeresen implantáltak a nyelvbe egy pacemakert, mely megelőzi az alvás alatti apnoé létrejöttét, valamint a horkolást is. A neurostimulátor a diaphragma összehúzódásakor egy gyenge elektromos jelet küld közvetlenül a nyelv alatt található nervus hypoglossus (XII.) felé.

A fül-orr-gégészek a szerkezetet egy obstruktív alvási apnoéban szenvedő betegnek ültették be. Ez a potenciálisan életet veszélyeztető betegség légzési zavarokhoz vezet, amikor a felső légúti izmok tónusa nagymértékben lecsökken. Ennek eredményeképpen a légút összeszűkül és a beteg nehezebben tud lélegezni. A betegségre jellemző horkolás akkor alakul ki, amikor az alvó beteg a légúti obstrukció ellenére próbál levegőhöz jutni. A szívritmusszabályozóhoz hasonlóan a neurostimulátort – amely nem sokkal kisebb, mint egy gyufásdoboz – a clavicula alá ültetik be. Onnan egy vékony kábel vezet a legalsó bordaívhez, ahol a szerkezet a rekeszizom mozgásait és az egyéni légzési frekvenciát figyeli meg. Amikor a rekesz belégzéskor összehúzódik, a pacemaker egy második kábelen keresztül gyenge elektromos jelet küld a n. hypoglossushoz. Ez az ideg főképp a nyelv mozgásaiért felelős és közvetlenül a nyelv alatt fut. Az ideg stimulálásakor az alvó beteg nyelve nem ernyed el és nem blokkolja a tracheát, végig a garat előtt marad, az életveszélyes apnoé így megelőzhető. Az egyetem alvásszakértője és alváskutatója Dr. Alexander Blau szerint a neurostimulátor hatalmas előrelépés az alvási apnoé kezelésében. A korábbi terápiával szemben – amelyben speciális légzőmaszkot alkalmaztak – itt semmilyen módon nincs a beteg éjszakai mozgása korlátozva. „A kezelt betegünk életminősége valamelyest javult. Alvás előtt egyszerűen bekapcsolja a beépített egységet egy távirányítóval.” mondta el Dr. Blau, aki biztos benne, hogy a jövőbeni beültetések is sikeresek lesznek.