Az egereken végzett kísérleti tanulmányok azt mutatják, hogy a Smad7 nevű protein megakadályozza a rákos betegekben kialakuló orális fekélyek létrejöttét. A szájüregi fekélyek nagy problémát okoznak a rákos betegeknek. Akár olyan súlyossá is válhatnak, hogy táplálócsőre és később fájdalomcsillapítókra lehet szükség a páciens etetéséhez. A felső-testen besugárzott betegek megközelítőleg 40-70%-a küzd ilyen problémákkal, eddig azonban nem volt semmilyen lehetőség a kezelésükre. A témával foglalkozó tanulmány a Nature Medicine című szaklapban jelent meg. A kutatócsoport szeretné tovább vizsgálni a Smad7 nyújtotta lehetőségeket, amely esetleg képes lehet felvenni a harcot az orális mucositis ellen. Egyes tanulmányok során a Smad7-et egy baktériumtenyészetből származó, kisméretű peptiddel kombinálták, amely így képes volt áthatolni a sejtmembránon. Az anyagot ezt követően a kísérleti egerek szájüregében alkalmazták, ahol nem csupán az

orális mucositis-t kialakulását előzte meg, de a már jelenlévő fekélyeket is megszűntette. A kutatás célja természetesen egy olyan célzottan adható gyógyszer kifejlesztése, mellyel a mucositis és a szájüregben kialakult fekélyek egyaránt sikeresen kezelhetők.