Olasz kutatók azonban a beteg leheletének analizálásával próbálták meg diagnosztizálni a betegséget, az elváltozáshoz köthető vegyületek kimutatásával. A Bari Egyetem kutatói a vizsgálatban részt vevők két csoportját elemezték: 37 colorectalis rákkal diagnosztizált beteget és 41 egészséges részvevőt, mint kontrollt. Kilélegzett levegőjüket gáz-minta tasakokba gyűjtötték és illékony szerves összetevőkre (VOCs=volatile organic compounds) tesztelték őket, amelyek a rák jelzőfaktorai.

A kutatók a colorectalis rákhoz specifikusan köthető 58 illékony szerves összetevő közül 15-öt azonosítottak, és 75%-os pontossággal meg tudták különböztetni a két csoport beteg és egészséges tagjait. A rákbetegek közül a kutatócsapat 19-et sikerrel azonosított. A kutatók szerint nagy lehetőségek rejlenek a lehelet-elemzésben, különösen a colorectalis rákkal összefüggésben. Elmondták azonban több kutatásra van még szükség a megbízhatóság javítása érdekében. A tanulmány a British Journal of Surgery című szaklap online kiadásában jelent meg „Exhaled volatile organic compounds identify patients with colorectal cancer” címmel.